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Choléra : Causes, symptômes et diagnostic

Le choléra est une maladie bactérienne grave qui provoque généralement une diarrhée grave et une déshydratation. La maladie est généralement transmise par l’eau contaminée. Dans les cas graves, un traitement immédiat est nécessaire car la mort peut survenir en quelques heures. Cela peut arriver même si vous étiez en bonne santé avant de l’attraper.

Le traitement moderne des eaux usées et de l’eau a permis d’éliminer efficacement le choléra dans la plupart des pays. C’est toujours un problème dans les pays d’Asie, d’Amérique latine, d’Afrique, d’Inde et du Moyen-Orient. Les pays touchés par la guerre, la pauvreté et les catastrophes naturelles présentent le plus grand risque d’épidémie de choléra. C’est parce que ces conditions ont tendance à forcer les gens à vivre dans des zones surpeuplées sans installations sanitaires appropriées.

Causes du choléra

Le choléra est causé par une bactérie appelée Vibrio cholerae. Les effets mortels de la maladie résultent d’une toxine puissante appelée CTX, produite par ces bactéries dans l’intestin grêle. CTX interfère avec le flux normal de sodium et de chlorure lorsqu’il se lie à vos parois intestinales. Lorsque la bactérie s’attache aux parois de l’intestin grêle, votre corps commence à sécréter de grandes quantités d’eau qui entraînent une diarrhée et une perte rapide de liquides et de sels.

Les réserves d’eau contaminées sont la principale source d’infection par le choléra. Les fruits, légumes et autres aliments non cuits peuvent également contenir les bactéries responsables du choléra.

Le choléra n’est généralement pas transmis d’une personne à l’autre par un contact occasionnel.

Êtes-vous à risque?

N’importe qui peut être atteint du choléra, mais quelques facteurs peuvent augmenter votre risque. Ces facteurs de risque augmentent également la probabilité que vous ayez un cas grave. Ceux-ci inclus:

  • Assainissement médiocre et de l’eau contaminée
  • Faibles niveaux d’acide gastrique (les bactéries du choléra ne peuvent pas vivre dans des environnements très acides)
  • Maladies chroniques
  • Groupe sanguin de type O
  • Consommation de mollusques et crustacés crus (si les mollusques vivent dans des eaux sales où vit la bactérie du choléra, il y a de plus grandes chances de tomber malade)

 

Symptômes du choléra

La majorité des personnes exposées au choléra ne présentent pas de symptômes de maladie. En fait, dans la plupart des cas, vous pouvez ne jamais savoir que vous avez été exposé. Une fois infecté, vous continuerez à excréter les bactéries du choléra dans vos selles pendant sept à quatorze jours. Le choléra provoque généralement une diarrhée légère à modérée, comme d’autres maladies.

Une personne infectée sur dix développera des symptômes typiques dans les deux ou trois jours suivant l’infection.

Les symptômes courants du choléra sont :

  • apparition soudaine de diarrhée
  • la nausée
  • vomissement
  • déshydratation légère à sévère

La déshydratation causée par le choléra est généralement grave et peut entraîner de la fatigue, des sautes d’humeur, des yeux enfoncés, une bouche sèche, une peau ratatinée, une soif extrême, une diminution du débit urinaire, des battements cardiaques irréguliers et une pression artérielle basse.

La déshydratation peut entraîner une perte de minéraux dans votre sang. Cela peut entraîner un déséquilibre électrolytique. Les crampes musculaires sévères sont le premier signe d’un déséquilibre électrolytique. Un déséquilibre électrolytique peut éventuellement entraîner un choc.

Les enfants ont généralement les mêmes symptômes de choléra que les adultes. Les enfants peuvent également faire l’expérience de ce qui suit:

  • somnolence sévère
  • fièvre
  • convulsions
  • coma

Si vous suivez les bonnes pratiques de sécurité alimentaire, même dans les zones touchées, le risque d’infection est mineur. Pourtant, le choléra continue à se produire dans le monde entier. Si vous développez une diarrhée sévère après avoir visité une région où le taux de choléra est élevé, vous devriez consulter un médecin.

Diagnostiquer et traiter le choléra

Si vous avez des symptômes de choléra, vous devez contacter votre médecin. Un médecin peut confirmer que vous avez le choléra en identifiant les bactéries dans un échantillon de selles.

Les méthodes courantes de traitement du choléra sont :

  • sels de réhydratation orale
  • réhydratation intraveineuse
  • antibiotiques
  • suppléments de zinc

Ces traitements réhydratent le corps. Ils aident également à réduire la durée de la diarrhée.

Complications du choléra

Le choléra peut être fatal. Dans les cas graves, la perte rapide de liquides et d’électrolytes peut entraîner la mort en  deux ou trois heures. Même dans les cas typiques, si le choléra n’est pas traité, les gens peuvent mourir de déshydratation et de choc en moins de 18 heures.

Le choc et la diarrhée sévère sont les complications les plus graves du choléra. Cependant, d’autres problèmes peuvent survenir, tels que:

  • hypoglycémie
  • faibles niveaux de potassium
  • insuffisance rénale

Prévention de l’infection au choléra

Si vous voyagez dans une région où le choléra est courant, vos chances de contracter la maladie sont encore faibles si vous:

  • Vous lavez les mains
  • Ne buvez que de l’eau en bouteille ou de l’eau bouillie
  • Évitez les aliments crus et les crustacés
  • Évitez les produits laitiers
  • Mangez des fruits et des légumes crus que vous pouvez pelez vous-même

Étant donné que les vaccins anticholériques ne fonctionnent pas très bien et que la plupart des gens ont une faible chance de contracter le choléra, il est peu probable que votre médecin vous administre une vaccination. Si vous avez déjà reçu le vaccin et que vous partez dans un pays où le choléra est une menace, vous pourriez avoir besoin d’une deuxième dose ou d’un rappel du vaccin.

État des lieux actuel ( 26/08/2018 )

  • En Algérie : 46 cas contaminés et 2 décès
  • En Tunisie : Aucun cas enregistré

Les informations seront mises à jours si nous aurons d’autres données ultérieurement.

Références :

Choléra. (2016, octobre). Extrait de http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs107/en/

Choléra. (nd). Extrait de https://www2.health.vic.gov.au/public-health/infectious-diseases/disease-information-advice/cholera

Questions fréquemment posées. (10 juillet 2015). Extrait de https://www.cdc.gov/cholera/general/

Informations pour les voyageurs. (5 novembre 2015). Extrait de https://www.cdc.gov/cholera/travelers.html

L’utilisation de vaccins anticholériques oraux pour les travailleurs internationaux et les voyageurs à destination et en provenance des pays touchés par le choléra. (2016, novembre). Extrait de http://www.who.int/cholera/vaccines/OCV_use_International_Workers_Travelers_Technical_Note.pdf?ua=1

Boukhris Najla
Psychologue et consultante en webmarketing.

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