Nutrition

Les effets du soja sur la santé : un guide de référence pour les professionnels de la santé

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Cette recherche est largement motivée par le fait que le soja est une source exceptionnellement riche en isoflavones, des composés bioactifs associés à une multitude de bénéfices potentiels pour la santé, allant de la réduction du risque de cancer au soulagement des symptômes de la ménopause et à l’amélioration de la mémoire. Cependant, malgré ces bénéfices perçus, les isoflavones sont également régulièrement classées dans la littérature scientifique comme des perturbateurs endocriniens, ce qui alimente la controverse entourant le soja.

Outre les aliments à base de soja traditionnels en Asie, des questions ont également été soulevées concernant la santé des ingrédients protéiques de soja, tels que les sources concentrées de protéines de soja, en raison de leur transformation et de leur utilisation dans une gamme croissante de produits alimentaires modernes. L’huile de soja, en raison de sa teneur élevée en acides gras polyinsaturés oméga-6, a également suscité des inquiétudes, en particulier en ce qui concerne son impact sur la santé cardiovasculaire.

Entre 1998 et 2009, les préoccupations concernant le soja ont été renforcées, entraînant des contestations sur les bienfaits allégués pour la santé. Ces controverses ont persisté jusqu’à nos jours, ce qui a entraîné une hésitation chez de nombreux consommateurs, malgré les recommandations mondiales mettant en avant les avantages des régimes à base de plantes.

Dans ce contexte, cette revue vise à fournir des résumés concis de la littérature sur le soja, ainsi qu’une perspective sur les sujets les plus controversés et discutés, afin d’aider les praticiens de la santé à fournir des recommandations éclairées à leurs clients et patients. Avant de présenter ces résumés, l’article fournit des informations générales sur les aliments à base de soja, les protéines de soja et les isoflavones.

Pour garantir la fiabilité des données, une approche conservatrice a été adoptée, mettant l’accent sur les revues systématiques, les méta-analyses et les positions des agences de santé indépendantes. Bien que les essais cliniques aient généralement plus d’influence que les études observationnelles, des nuances sont nécessaires dans l’évaluation de la solidité des données, en tenant compte de facteurs tels que la taille de l’échantillon et la durée du suivi.

Ingrédients protéiques de soja : Les ingrédients protéiques de soja sont des composants alimentaires couramment utilisés dans une variété de produits alimentaires modernes. Ils sont dérivés de flocons de soja, produits en broyant des graines de soja et en extrayant l’huile. Les principaux ingrédients protéiques de soja incluent l’isolat de protéines de soja (SPI), le concentré de protéines de soja (SPC) et la farine de soja, qui contiennent respectivement ≥ 90, 65 à 90 et 50 à 65 % de protéines. Ces ingrédients sont largement utilisés dans l’industrie alimentaire pour leurs propriétés fonctionnelles telles que la solubilité, la gélification et l’émulsification. Bien qu’ils soient souvent ajoutés en petites quantités aux aliments, ils sont également utilisés dans la fabrication de substituts de produits laitiers et de viande, ainsi que dans divers produits alimentaires tels que les céréales et les barres énergétiques.

Qualité des protéines de soja : La qualité des protéines de soja est évaluée par le score d’acides aminés corrigé pour la digestibilité des protéines (PDCAAS), qui compare le profil des acides aminés indispensables dans une protéine avec les besoins biologiques en acides aminés indispensables. Les recherches montrent que la protéine de soja est bien digérée et présente un profil d’acides aminés qui correspond étroitement aux besoins humains. Le PDCAAS pour le SPI et le SPC est d’environ 1,0, ce qui les classe comme des protéines de haute qualité. Cependant, de nouvelles méthodes d’évaluation de la qualité des protéines, telles que le score d’acides aminés indispensables digestibles (DIAAS), sont désormais utilisées, offrant une évaluation plus précise de la qualité des protéines. Ces nouvelles méthodes reconnaissent le soja comme une source de protéines de haute qualité, avec des scores DIAAS comparables voire supérieurs à ceux de la viande et d’autres sources de protéines végétales.

Protéine de soja et masse musculaire :

De nombreuses études se sont penchées sur l’effet de la protéine de soja sur la synthèse des protéines musculaires (MPS) et les gains de masse et de force musculaires, notamment en réponse à l’entraînement par exercices de résistance (RET). Traditionnellement, la protéine de lactosérum était considérée comme la protéine optimale pour le développement musculaire en raison de sa richesse en leucine, un acide aminé essentiel pour stimuler la MPS. Cependant, des recherches récentes ont remis en question cette notion en montrant que la protéine de soja peut être aussi efficace que le lactosérum et d’autres protéines animales pour favoriser les gains musculaires.

Des études sur la consommation aiguë de protéines montrent que le lactosérum stimule davantage la MPS que la protéine de soja. Cependant, il est important de noter que ces études ne capturent pas nécessairement l’ensemble du processus hypertrophique à long terme induit par le RET. Ainsi, les différences observées dans la MPS à court terme entre différentes sources de protéines peuvent ne pas prédire les changements à long terme dans les gains musculaires.

Une méta-analyse récente incluant neuf essais cliniques a soutenu cette idée en concluant que la protéine de soja favorise les gains de masse et de force musculaires de manière similaire au lactosérum et à d’autres protéines animales. Une autre étude menée par Morton et al. a également suggéré que la source de protéines joue probablement un rôle mineur, voire inexistant, dans la détermination des gains musculaires à long terme.

Ces conclusions remettent en question l’idée selon laquelle la source de protéines est un facteur déterminant dans les gains musculaires et soulignent l’importance des besoins en protéines pour les individus engagés dans des activités d’endurance et de RET. Bien que la qualité des protéines puisse jouer un rôle dans certains aspects de l’anabolisme musculaire, il est probable que les besoins accrus en protéines pour les personnes actives soient plus influencés par la quantité totale de protéines consommées plutôt que par la source spécifique de protéines.

Protéines de soja et gestion du poids corporel :

Les protéines alimentaires, y compris celles issues du soja, sont devenues un sujet d’intérêt majeur dans la gestion du poids corporel en raison de leur effet rassasiant. Plusieurs études ont montré que les protéines alimentaires sont le macronutriment le plus efficace pour induire un sentiment de satiété, ce qui peut contribuer à un contrôle de l’apport calorique et favoriser la perte de poids.

Une étude menée par Lieberman et al. a découvert que, dans 14 pays développés, l’apport en protéines représentait systématiquement environ 16 % de l’énergie totale, soit près de deux fois la quantité nécessaire pour répondre aux apports alimentaires recommandés en protéines pour les adultes. Ces observations soutiennent l’idée selon laquelle l’apport en protéines est régulé par des mécanismes biologiques.

Les régimes riches en protéines ont été associés à un meilleur contrôle de l’appétit et à une réduction de l’apport calorique total. Des études récentes ont montré que la consommation de protéines de soja peut avoir des effets similaires à ceux des protéines de lactosérum sur le profil d’appétit, le métabolisme énergétique et l’apport énergétique ultérieur.

Par exemple, une étude randomisée en double aveugle portant sur 17 adultes en bonne santé a conclu que la consommation de protéines de soja exerce des effets comparables à ceux des protéines de lactosérum sur l’appétit et le métabolisme énergétique. Ces résultats suggèrent que la source de protéines peut avoir un impact limité sur la gestion du poids corporel et que d’autres facteurs, tels que la quantité totale de protéines consommées et l’équilibre énergétique global, peuvent jouer un rôle plus important dans la régulation du poids corporel.

Isoflavones :

Les isoflavones sont des molécules diphénoliques présentes naturellement dans les plantes. Elles agissent en se liant aux récepteurs des œstrogènes (ER), notamment ERα et ERβ, ce qui influence la transcription des gènes.

La puissance des isoflavones par rapport aux œstrogènes est complexe à évaluer. Elle est généralement discutée en termes d’affinité de liaison relative (RBA), comparée à celle du 17β-estradiol (E2), dont la puissance est arbitrairement fixée à 100. Les estimations de la RBA des isoflavones varient, allant de 1/1 000 aussi puissant que l’E2 à presque aussi puissant. Cependant, la RBA ne capture pas complètement la puissance des isoflavones, car l’effet physiologique dépend de plusieurs facteurs, y compris la conformation du complexe ligand-récepteur.

Les principales sources alimentaires d’isoflavones sont les légumineuses de la famille des Fabacées, notamment le soja (Glycine max). Les apports en isoflavones varient selon les régions, avec des moyennes allant de 30 à 50 mg/j au Japon, < 3 mg/j aux États-Unis et en Europe, bien que des rapports récents suggèrent des apports plus élevés dans certains pays européens.

Les principaux aglycones d’isoflavones de soja sont la génistéine, la daidzéine et la glycitéine, qui représentent environ 50 %, 40 % et 10 % de la teneur totale en isoflavones, respectivement. Ces composés peuvent jouer un rôle dans la santé des plantes, agissant comme des phytoalexines et participant à la fixation de l’azote.

La biodisponibilité des isoflavones chez l’homme est considérée comme faible. Après ingestion, on observe une apparition biphasique des isoflavones dans le plasma et l’urine. La génistéine, l’un des principaux aglycones, a démontré une inhibition de la croissance de diverses cellules cancéreuses in vitro, bien que les concentrations nécessaires dépassent souvent celles atteignables par l’apport alimentaire.

Les isoflavones se lient préférentiellement à ERβ par rapport à ERα, ce qui les classe comme modulateurs sélectifs des récepteurs aux œstrogènes. Leurs effets sur la santé osseuse, les bouffées de chaleur et la fonction cognitive peuvent être dus à leurs activités similaires à celles des œstrogènes.

Même si les isoflavones sont généralement considérées comme ayant une faible puissance par rapport aux œstrogènes, leurs niveaux dans le sang peuvent dépasser largement ceux des œstrogènes circulants chez les femmes préménopausées, suggérant des effets physiologiques potentiels significatifs.

Aliments à base de soja fermentés ou non fermentés :

Les aliments à base de soja fermentés sont souvent promus comme étant supérieurs aux aliments non fermentés sur les réseaux sociaux en raison de la réduction potentielle des composés inhibant l’absorption des nutriments. Cependant, la signification clinique de cette réduction modeste n’est pas claire, et la majeure partie du soja consommé dans le monde est non fermentée.

La fermentation peut affecter la teneur en isoflavones en convertissant les glycosides d’isoflavone en aglycones, bien que l’ampleur de cette conversion dépende des bactéries et de la durée de la fermentation. La réduction de la teneur en isoflavones observée dans certains aliments fermentés n’est pas systématiquement rapportée dans toutes les études, et l’impact sur l’absorption des minéraux reste incertain.

La fermentation réduit la teneur en inhibiteurs de protéase (IP) et en phytates, mais son effet sur la digestion des protéines et l’absorption des minéraux est variable et pas clairement établi. Des recherches plus anciennes suggèrent que les inhibiteurs de phytate peuvent affecter l’absorption du fer, mais des adaptations peuvent se produire avec une consommation chronique d’un régime riche en phytates.

Les études observationnelles suggèrent que le tofu est associé à un risque réduit de maladies chroniques par rapport au miso, bien que des associations inverses aient été rapportées pour certains types de cancer gastrique. Le natto, un aliment fermenté à base de soja, est notable pour sa teneur élevée en vitamine K et en nattokinase, une enzyme présentant une activité fibrinolytique.

Dans l’ensemble, il y a peu de preuves que la fermentation des aliments à base de soja entraîne des avantages cliniques significatifs par rapport aux aliments non fermentés. Le choix entre les deux dépend souvent des préférences personnelles et des propriétés nutritionnelles spécifiques recherchées, comme la teneur en vitamines et en enzymes.

Fonction cognitive :

Les études sur les effets de la consommation de soja et d’isoflavones sur la fonction cognitive ont donné des résultats contradictoires. Certaines études ont suggéré que la consommation de tofu pourrait être associée à un déclin cognitif chez les hommes, mais d’autres ont rapporté des bénéfices cognitifs, notamment chez les femmes ménopausées. Les mécanismes exacts ne sont pas clairs et peuvent impliquer des effets hormonaux, la vasodilatation ou d’autres voies biologiques.

Des essais cliniques ont montré des résultats mitigés quant aux effets des isoflavones de soja sur la fonction cognitive. Certaines études ont signalé des améliorations de la mémoire et de la fonction cognitive globale chez les personnes âgées, tandis que d’autres n’ont pas trouvé de bénéfices significatifs. Il est difficile de tirer des conclusions définitives en raison de la variabilité des résultats et de l’incohérence des études.

Atténuation des bouffées de chaleur :

Les bouffées de chaleur sont le symptôme le plus courant associé à la ménopause chez les femmes. Les isoflavones de soja ont été proposées comme un traitement potentiel en raison de leur activité œstrogénique, bien que les résultats des études cliniques soient mitigés.

Les essais cliniques sur les effets des isoflavones de soja sur les bouffées de chaleur ont produit des résultats contradictoires, avec certaines études rapportant une réduction significative de la fréquence et de la gravité des bouffées de chaleur, tandis que d’autres n’ont pas trouvé d’effet significatif. Des différences dans la teneur en génistéine des suppléments pourraient expliquer une partie de cette variabilité.

En résumé, bien que les isoflavones de soja puissent offrir certains avantages potentiels pour la fonction cognitive et l’atténuation des bouffées de chaleur, les preuves actuelles sont insuffisantes pour tirer des conclusions définitives. Des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les mécanismes d’action et déterminer les populations qui pourraient bénéficier le plus de la consommation d’aliments à base de soja et d’isoflavones.

Fonction thyroïdienne :

  • Les isoflavones présentes dans le soja ont été étudiées pour leur potentiel impact sur la fonction thyroïdienne.
  • Des préoccupations initiales ont été soulevées quant à leur effet sur la production d’hormones thyroïdiennes, notamment T4 et T3, ainsi que sur l’activité de la peroxydase thyroïdienne (TPO).
  • Les études sur les nourrissons nourris au lait maternisé au soja ont montré des augmentations de la thyréostimuline (TSH), bien que cela soit attribué à l’inhibition de l’absorption de la lévothyroxine plutôt qu’à un effet systémique des isoflavones.
  • Les preuves sur les effets des isoflavones sur la fonction thyroïdienne chez les femmes ménopausées sont mitigées, avec des études montrant des augmentations très modestes de la TSH mais sans signification clinique claire.

Hormones mâles et fertilité :

  • Des études animales initiales ont suggéré que les isoflavones pouvaient réduire les niveaux de testostérone et affecter la fertilité masculine.
  • Cependant, des méta-analyses d’essais cliniques chez les hommes n’ont trouvé aucun effet significatif du soja ou des isoflavones sur les niveaux d’hormones de reproduction ou sur la fertilité.
  • Les études sur les effets des isoflavones sur la gynécomastie chez les hommes n’ont pas montré de preuves concluantes.

Niveaux d’hormones féminines et durée du cycle menstruel :

  • Les isoflavones sont classées parmi les phytoestrogènes et pourraient influencer les niveaux d’œstrogènes chez les femmes.
  • Cependant, les preuves des études cliniques suggèrent que la consommation de soja ou d’isoflavones n’a pas d’impact significatif sur les niveaux d’hormones de reproduction chez les femmes.
  • Des recherches ont montré que la consommation de soja pouvait légèrement augmenter la durée du cycle menstruel, mais sans affecter la fertilité.

En résumé, les preuves cliniques actuelles indiquent que la consommation de soja et d’isoflavones n’a généralement pas d’effets significatifs sur la fonction thyroïdienne, les hormones mâles, les niveaux d’hormones féminines ou la fertilité. Cependant, des recherches supplémentaires pourraient être nécessaires pour clarifier certains aspects, notamment l’impact sur la fonction thyroïdienne chez les femmes non ménopausées et les effets à long terme sur la fertilité masculine.

Sources :

Article d’origine : fnut-09-970364

Messina M, Duncan A, Messina V, Lynch H, Kiel J, Erdman JW Jr. The health effects of soy: A reference guide for health professionals. Front Nutr. 2022 Aug 11;9:970364. doi: 10.3389/fnut.2022.970364. PMID: 36034914; PMCID: PMC9410752.

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