Orthopédie

Embolie graisseuse : Symptômes, causes et traitements

Qu’est-ce qu’une embolie graisseuse?

Une embolie graisseuse est un amas de graisse intravasculaire qui se loge dans un vaisseau sanguin et provoque un blocage du flux sanguin. Les embolies graisseuses surviennent généralement après des fractures des os longs du bas du corps, en particulier du fémur, du tibia et du pelvis.

Bien que les embolies graisseuses soient courantes et disparaissent généralement d’elles-mêmes, elles peuvent entraîner une maladie grave appelée syndrome d’embolie graisseuse.

L’embolie graisseuse peut provoquer une inflammation, un dysfonctionnement de plusieurs organes et des modifications neurologiques pouvant être mortelles.

Selon les recherches, 3 à 4% des personnes atteintes d’une fracture à un os long et jusqu’à 15% des personnes à plusieurs traumatismes aux os longs pourraient être atteintes d’embolie graisseuse.

Symptômes du syndrome d’embolie graisseuse

Les signes d’une embolie graisseuse apparaissent généralement 12 à 72 heures après le traumatisme. Les symptômes ont tendance à se manifester dans tout le corps et comprennent:

  • Respiration rapide
  • essoufflement
  • confusion mentale
  • léthargie
  • coma
  • éruption cutanée ponctuelle (appelée éruption pétéchiale ), souvent observée au niveau de la poitrine, de la tête et du cou, à la suite d’un saignement sous la peau
  • fièvre
  • anémie

Causes du syndrome d’embolie graisseuse

On ne sait pas exactement comment se produisent les embolies graisseuses et ce qui s’ensuit, mais une hypothèse dominante est la «théorie de l’obstruction mécanique». Cette théorie repose sur l’idée que, lorsque de gros os se fracturent, la graisse de la moelle osseuse, constituée de cellules graisseuses, s’infiltre dans le sang. Cette graisse crée des caillots (embolies graisseuses) qui obstruent le flux sanguin – souvent dans les poumons. Ces embolies produisent également une inflammation généralisée.

En théorie, cela peut arriver avec des os plus petits, mais les plus gros ont plus de tissu adipeux, ce qui rend l’embolie graisseuse plus probable. Bien que rare, l’embolie graisseuse peut aussi être causée par d’autres traumatismes corporels, notamment une chirurgie de remplacement articulaire et une liposuccion. L’embolie graisseuse peut même se produire lorsque les tissus mous sont endommagés par des brûlures.

Une autre cause possible de l’embolie graisseuse est ce qu’on appelle la «théorie chimique». On pense que le corps réagit aux embolies graisseuses en sécrétant des produits chimiques qui provoquent la formation d’acides gras libres, du glycérol et d’autres substances qui, à leur tour, endommagent les cellules et les organes.

Quelle que soit la cause, les chercheurs savent que certaines personnes sont plus à risque que d’autres à  l’embolie graisseuse. Les facteurs de risque incluent :

  • être un homme
  • avoir entre 20 et 30 ans
  • ayant une fracture fermée (l’os cassé ne pénètre pas dans la peau)
  • ayant de multiples fractures, en particulier dans les membres inférieurs et le bassin

Diagnostic du syndrome d’embolie graisseuse

Aucun test ne permet de diagnostiquer définitivement l’embolie graisseuse, les tests d’imagerie peuvent sembler normaux. En tant que tels, les médecins s’appuient généralement sur un examen physique, les antécédents médicaux (en tenant compte des antécédents récents de fractures) et sur ce que l’on appelle les critères de Gurd.

Les principaux critères de Gurd incluent:

  • éruption pétéchiale
  • détresse respiratoire
  • commotion cérébrale

Les critères mineurs de Gurd incluent:

  • graisse dans le sang
  • fièvre
  • jaunisse
  • anémie
  • pouls rapide
  • dysfonctionnement rénal

Si une personne a au moins un des critères majeurs de Gurd et au moins quatre critères mineurs, un diagnostic peut facilement être posé.

Traitement du syndrome d’embolie graisseuse

Le traitement de  l’embolie graisseuse concerne généralement les soins de soutien. Vous serez admis à l’hôpital, probablement à l’unité de soins intensifs. Vos niveaux d’oxygène seront surveillés et vous pourrez recevoir de l’oxygène, si nécessaire. Certaines personnes auront besoin d’aide pour respirer avec une ventilation mécanique. Vous pouvez également recevoir des liquides par voie intraveineuse et des médicaments qui augmenteront le volume sanguin. Cela aide à éliminer les acides gras libres nocifs du corps.

Votre médecin peut vous prescrire des stéroïdes et de l’héparine, un anticoagulant, mais il n’a pas été prouvé que ces médicaments étaient très efficaces. Leur utilisation doit être soigneusement surveillée.

Complications du syndrome d’embolie graisseuse

Une fois que vous avez récupéré de l’embolie graisseuse ou du syndrome d’embolie graisseuse, il n’y a généralement pas de complications à long terme.

Perspectives pour le syndrome d’embolie graisseuse

l’embolie graisseuse est une maladie grave. Environ 10 à 20% des personnes atteintes du syndrome ne se rétabliront pas. Cependant, lorsque le traitement est rapide et prudent, la plupart des personnes atteintes d’embolie graisseuse seront complètement rétablies sans effets secondaires durables.

Conseils de prévention

Évidemment, faire de son mieux pour prévenir les fractures est crucial pour prévenir l’embolie graisseuse. Pratiquer des exercices pour améliorer votre équilibre comme le yoga sont autant de bonnes mesures à prendre. Mais si des os se cassent ou si vous avez besoin d’une chirurgie orthopédique pour une raison quelconque, gardez à l’esprit les points suivants :

  • Si vous pensez avoir rompu un os long dans le corps, limitez vos mouvements. Plus vous êtes immobile, plus vous réduisez vos chances de développer l’embolie graisseuse.
  • Si une intervention chirurgicale est nécessaire pour réparer l’os brisé, mieux c’est. La chirurgie débutée dans les 24 heures suivant la fracture comporte moins de risque.
  • Si vous avez une fracture d’un os long ou si vous subissez une chirurgie orthopédique, parlez à votre médecin de l’utilisation de stéroïdes prophylactiques. Certaines recherches montrent qu’ils sont efficaces pour éviter l’embolie graisseuse.

Boukhris Najla Administrator

Psychologue et consultante en webmarketing.

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