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Qu’est-ce que le rectum ? Anatomie et rôle

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La partie terminale du gros intestin s’appelle le rectum. Il est situé entre le côlon sigmoïde et l’anus. Tout le nom latin du rectum est rectus intestinum, qui signifie «intestin droit». Il fait partie du système digestif dont la fonction principale est de stocker les déchets digestifs jusqu’au moment où une personne est prête à déféquer.

Chez les humains, le rectum a une longueur d’environ 4 à 6 pouces (10 à 15 cm). À la jonction entre le côlon sigmoïde et le rectum, il a une circonférence d’environ 6 pouces (15 cm). La circonférence augmente à environ 14 pouces (35 cm) à l’ampoule rectale, qui est sa partie terminale. Cette ampoule ressemble à une poire ou à un ballon et offre une grande capacité de stockage.

Les parois rectales se dilatent à mesure que le rectum se remplit de déchets provenant du système digestif. Cette expansion stimule les récepteurs d’étirement situés sur les parois, ce qui déclenche à son tour une envie involontaire de déféquer. Pendant la défécation, la pression accrue dans les parois rectales force l’anus à s’ouvrir. Semblables aux forces de propulsion qui agissent sur la nourriture dans le reste du tractus gastro-intestinal, les ondes péristaltiques agissent également sur les fèces. Le mécanisme péristaltique, associé à un raccourcissement rectal, conduit à une défécation réussie.

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Quand une personne ne suit pas l’envie de déféquer, le rectum répond en retournant les déchets au côlon sigmoïde, où l’absorption d’eau supplémentaire se produit. Si une personne ignore l’envie de déféquer pendant une période prolongée, trop d’eau est réabsorbée à partir des déchets. Les résultats finaux sont des selles dures et la difficulté de la défécation ou de la constipation .

La jonction recto-anale est appelée ligne anorectale ou ligne pectinée. Au-dessus de cette ligne sont des parties distinctes de la muqueuse rectale appelées colonnes de Morgagni, ou simplement colonnes rectales, qui sont capables d’accommoder des forces de contraction ou de dilatation. La ligne de pectinate est importante dans la classification des hémorroïdes. Si une hémorroïde est située au-dessus de la ligne pectinée, elle est appelée hémorroïde interne, qui est indolore. Une hémorroïde située sous la ligne pectinée s’appelle une hémorroïde externe, souvent douloureuse.

Une condition appelée prolapsus rectal peut survenir et qui provoque l’effondrement des parois rectales dans l’anus. Prolapsus rectal se produit lorsque les ligaments de soutien et les muscles s’affaiblissent, et aussi quand il y a une pression accrue à l’intérieur du bassin. Le prolapsus rectal survient en association avec la vieillesse, la constipation prolongée, la diarrhée fréquente, la grossesse et les problèmes nerveux. Dans les cas graves, tout le rectum fait saillie à travers l’anus, qui doit être corrigé chirurgicalement.

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Boukhris Najla
Psychologue et consultante en webmarketing.

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