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Qu’est-ce que la chorée rhumatismale ?

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La chorée rhumatismale est un symptôme possible de la fièvre rhumatismale infantile. Elle est caractérisée par des secousses musculaires involontaires, une faiblesse musculaire généralisée et une mauvaise coordination. De nombreux patients qui développent une chorée rhumatismale ressentent également d’autres symptômes associés à l’infection bactérienne sous-jacente, tels que des éruptions cutanées, des maux de gorge et une fièvre élevée. L’infection peut généralement être guérie en moins de deux semaines avec des antibiotiques oraux ou intraveineux, mais les symptômes de la chorée rhumatismale peuvent persister plusieurs mois après les soins médicaux. La plupart des enfants qui reçoivent un traitement précoce ne présentent pas de complications graves et durables.

Les infections sévères à streptocoque telles que l’angine streptococcique et la scarlatine qui ne sont pas traitées immédiatement peuvent induire des symptômes de rhumatisme articulaire aigu. La chorée se produit lorsque les bactéries envahissent le système nerveux central, déclenchant une réponse inflammatoire du système immunitaire. Lorsque l’inflammation s’aggrave, les sites récepteurs des neurotransmetteurs dans le cerveau sont endommagés et les cellules nerveuses ne peuvent plus communiquer correctement avec les groupes musculaires dans tout le corps. La chorée rhumatismale touche le plus souvent les jeunes enfants qui vivent dans des régions ayant peu ou pas accès à des soins de santé de qualité.

La chorée rhumatismale se développe généralement plusieurs jours ou semaines après l’infection initiale. Les premiers symptômes peuvent inclure une faiblesse dans les bras et une incapacité à contrôler les mouvements moteurs fins. Un enfant peut également développer une démarche maladroite et souffrir de contractions musculaires incontrôlables dans son visage, ses bras et ses jambes. En plus des problèmes musculaires, certains patients éprouvent des changements psychologiques, tels que la dépression, l’anxiété extrême, ou une incapacité à contrôler les émotions.

Un médecin peut généralement diagnostiquer la chorée rhumatismale en examinant les symptômes du patient et ses antécédents médicaux. Les tests sanguins peuvent révéler des infections streptococciques actives ou des traces d’anticorps qui suggèrent qu’une infection était présente dans un passé récent. Étant donné que la fièvre rhumatismale peut potentiellement entraîner de graves complications cardiaques, des échographies et des échocardiographies sont habituellement effectuées sur des patients présentant des symptômes de la chorée.

La chorée rhumatismale disparaît souvent spontanément après traitement de l’infection sous-jacente par des antibiotiques. Une cure prolongée d’antibiotiques peut être administrée même après la disparition des symptômes afin de réduire les risques d’infections streptococciques récidivantes chez les jeunes enfants. Si les symptômes d’un patient sont suffisamment graves pour interférer de manière significative avec sa vie quotidienne, un médecin peut prescrire des médicaments supplémentaires. Les stéroïdes anti-inflammatoires et les médicaments anticonvulsifs tels que la carbamazépine peuvent être administrés pour réduire l’activité du système nerveux et permettre aux muscles de se relaxer. Dans la majorité des cas, les enfants sont capables de se rétablir complètement de la chorée rhumatismale en moins de cinq mois.

Boukhris Najla
Psychologue et consultante en webmarketing.

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