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Savons antimicrobiens liés au cancer du foie

Se laver régulièrement les mains est un acte largement conseillé pour se débarrasser des bactéries et autres agents pathogènes. Mais une nouvelle étude chez la souris suggère que l’exposition à long terme à un antimicrobien couramment trouvé dans le savon liquide pour les mains, le shampoing et autres produits d’hygiène personnelle – Le triclosan – pourrait causer le cancer et la fibrose du foie.

L’équipe de recherche – dirigée par le professeur Robert H. Tukey de l’Université de Californie-San Diego et le professeur Bruce D. Hamac de l’Université de Californie-Davis – a publié leurs résultats dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Savons antimicrobiens liés au cancer du foie

Le Triclosan est ajouté à une gamme de produits de consommation pour ralentir ou empêcher la croissance des bactéries, des champignons ou des moisissures. Aussi bien que dans le shampooing et le savon liquide pour les mains, il peut être trouvé dans le dentifrice, le déodorant et les produits cosmétiques. Le triclosan est également utilisé comme agent de conservation dans les chaussures, les vêtements, les produits d’étanchéité et divers produits ménagers.

Des recherches antérieures ont suggéré que le triclosan peut être nocif pour la santé. Certaines études affirment que l’agent favorise la résistance bactérienne, alors que d’autres recherches suggèrent qu’il modifie la régulation hormonale chez la souris.

L’Etat Food and Drug Administration (FDA) a déclaré qu’il n’y a pas suffisamment de preuves pour suggérer que le triclosan est dangereux pour les humains.

Actuellement, la FDA est entrain d’examiner une autre étude, après que le Prof. Tukey, le professeur Hamac et leur équipe ont constaté que le triclosan est avéré toxique pour les souris à travers un mécanisme qui est également applicable à l’homme.

Le triclosan peut perturber protéine responsable de la compensation de produits chimiques étrangers du corps
L’équipe a exposé un groupe de souris au triclosan pendant 6 mois – l’équivalent à 18 ans chez l’homme – et les a comparé à un groupe de souris non exposé à l’agent.

Les résultats de l’analyse a révélé que les souris exposées au triclosan avaient significativement une moins bonne fonction hépatique que les personnes non exposées à l’agent. De plus, les souris exposées étaient plus sensibles au développement de tumeurs dans le foie, leurs tumeurs ont été plus fréquentes et plus importantes que celles des souris non exposées.

Les chercheurs croient que le triclosan a produit ces effets chez des souris en perturbant la fonction du récepteur constitutif androstane (CAR) – une protéine qui efface les produits chimiques étrangers du corps. Cette protéine est également présente chez les humains.

La Perturbation de cette protéine provoque la prolifération des cellules du foie, ce qui conduit à une fibrose – le développement de l’excès de tissu. Si ce processus est répété – déclenché par l’exposition de triclosan à long terme – il peut conduire à une tumeur.

L’équipe souligne que l’exposition au triclosan est très élevée chez l’homme, notant que les recherches antérieures ont identifié des traces de l’agent dans 97% des échantillons de lait maternel des femmes qui allaitent et 75% des échantillons d’urine.

Le Prof. Hamac ajoute que pour être nocif, il faut être exposé à des volumes élevés de triclosan sur de longues périodes. En tant que tel, il suggère que l’exposition humaine à l’agent pourrait être réduite par « l’élimination des utilisations du triclosan qui sont présents en grande quantité, mais de faible intérêt, tels que l’inclusion dans les savons liquides pour les mains. »

Il note, cependant, que le triclosan a des effets bénéfiques pour la santé dans certains cas. Par exemple, des études ont montré que les dentifrices contenant de petites quantités de l’agent sont efficaces pour prévenir la gingivite. Le Prof. Hamac dit, il peut être sage de conserver l’usage de l’agent dans ce cas, puisque la faible exposition ne peut pas causer des dommages.

Références :

http://www.pnas.org/content/early/2014/11/12/1419119111.abstract?sid=5cc9ec45-28a7-4b7e-b98c-56d336733931
http://health.ucsd.edu/news/releases/Pages/2014-11-17-dirty-side-of-soap.aspx
http://www.fda.gov/forconsumers/consumerupdates/ucm205999.htm

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