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A partir de quel âge peut-on laisser un enfant tout seul à la maison

Il n’y a pas vraiment une réponse parfaite pour tous les parents, mais des lignes directrices générales à suivre lorsque la question se pose soit par contrainte ou par demande de l’enfant. Il faut savoir également qu’il y a une restriction juridique dans certains pays qui irait jusqu’à condamner les parents dans certains cas, il y en a aussi où les lois précisent l’âge où un enfant peut être laissé seul à la maison  comme au Maryland (8 ans) et à l’Illinois (14 ans), le Canada c’est 10 ans au minimum …

Laisser un enfant seul à la maison est un pas de plus vers l’autonomie, la responsabilité et une confiance réciproque qui renforcera l’estime de soi chez l’enfant, c’est une expérience positive pour les enfants. Chaque enfant est unique autant dans sa personnalité que dans le type d’éducation qu’il a reçu. Il est naturel pour les parents d’être un peu anxieux au moment de quitter la maison la première fois en laissant un enfant sans surveillance. Mais vous pouvez vous sentir prêts et confiants avec un peu de planification et quelques essais préliminaires

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Voici quelques recommandations selon l’âge

7 ans et moins – De préférence un enfant jusqu’à l’âge de 7 ans ne devrait pas rester seul sans surveillance.

8 à 10 ans – Ne doit pas être laissé seul pendant plus de 1 heure et demie et seulement pendant la journée. On peut et de façon progressive habituer ( et s’habituer aussi ) à se faire confiance mutuellement en commençant par de petites périodes et augmenter graduellement l’espace temps.

11 à 12 ans – Peut être laissé seul jusqu’à 3 heures mais uniquement la journée.

13 à 15 ans – peut être laissé sans surveillance, mais pas du jour au lendemain.

Comment savoir si un enfant est prêt à rester seul à la maison

Il est important de noter qu’aucun enfant ne ressemble à un autre, et les parents doivent décider au cas par cas ce qui est le mieux pour leur enfant. Par conséquent, en plus des lignes directrices générales énumérées ci-dessus, un parent doit considérer ce qui suit avant de laisser un enfant seul à la maison :

  • L’âge et la maturité de l’enfant
  • Le temps que l’enfant va rester seul à la maison
  • L’autonomie de l’enfant et sa capacité à suivre les consignes
  • La sécurité du quartier environnant
  • La volonté de l’enfant, est ce qu’il veut rester seul ou est-il contraint ?

Conseils de sécurité pour laisser l’enfant seul

  • Demandez à l’enfant de mémoriser son nom complet, l’adresse et le numéro de téléphone
  • Poster une liste des numéros  à appeler en cas d’urgence
  • Informer les voisins immédiats que votre enfant se retrouve seul à la maison.
  • Appelez l’enfant à plusieurs reprises pendant que vous êtes absents.
  • Apprenez à l’enfant comment verrouiller et déverrouiller la porte et les fenêtres.
  • Donnez des consignes claires à l’enfant et demandez lui de les répéter ( comme le fait de n’ouvrir la porte à personne ). Expliquez clairement la nature des dangers qu’il court en cas de désobéissance
  • Faites un test sans le dire à votre enfant, laissez le seul et rentrez plutôt que prévu
  • Dans tous les cas ne laissez jamais un enfant seul durant une longue période
  • Ne confiez jamais la garde d’autres enfants ( ses petits frères ou sœurs ), c’est une responsabilité bien plus importante que ce qu’il est capable d’assumer !

Quelque soit l’âge de votre enfant, avant de le laisser seul demandez-vous :

  • Est ce que votre enfant a la maturité et les compétences nécessaires pour répondre à une situation d’urgence si il est seul ?
  • Est-ce que votre enfant montre des signes de responsabilité avec des choses comme les devoirs, les tâches ménagères …
  • Comment votre enfant gère des situations inattendues ? Est-il calme ou est ce qu’il panique facilement ?
  • Votre enfant peut-il comprendre et suivre les mesures de sécurité ?
  • Est-ce que votre enfant a tendance à faire de bons jugements ou est-il ou elle enclin à prendre des risques ? …

Réaliser un essai préliminaire :

Même si vous êtes confiants sur la maturité de votre enfant, il est sage de faire un ou des essais avant le grand jour. Laissez votre enfant seul à la maison pendant 30 minutes à une heure pendant que vous restez à proximité et facilement accessibles. Lorsque vous revenez, discuter comment il a vécu cette expérience, c’est rassurant et valorisant pour lui.

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